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独立博客必要吗?

最近,朋友询问我如何建立独立博客。其实,建立独立博客非常容易,只要我们有一颗爱折腾的心,快则一天,慢则一周,肯定可以搞定。

折腾不止已经开了两个多月,我正在陆续整理一些以前的文章发布。我的建议是,建立独立博客是不必要的。如果真正想写点东西练练笔,完全可以找个博客平台先写起来。就像跑步一样,跑起来最重要,至于跑步装备,对普通人来说,真心不那么重要的。

写作成本

与所有博客一样,独立博客最大的成本也是写作,有价值的博客必须提供有价值的内容。尽管每个人或多或少都有值得分享的内容,但是并非每个人都能够将这些内容总结成文章并发表。尤其是长期分享,它需要花费更多的时间去学习和思考。

过去几年我一直有坚持写作的习惯,大部分文章都存在电脑里,没有发布出来。最近,我开始整理以前写的文章,在整理的过程中,我才认识到,很多文章并不适合公开发表。写博客和日常写作(如:写日记)并不完全一样,写博客对写作提出了更高的要求,从而会显著提高写作成本,主要体现在如下两个方面:

  • **博客是写给别人看的。**今天的心情,明天的感悟,我们都可以记录下来。但是,一旦文章要公开发布,那就完全不一样了。我们的心情别人是否关心?我们的感悟能否经得起时间和逻辑的检验?在整理过往文章时,我发现至少有一大半的文章并不适合公开发布,而另外一半中,也有 80% 以上需要进行大修改。
  • **博客也是写给搜索引擎看的。**或许绝大多数人不知道什么是 SEO ,其实我从前也不知道。SEO(Search Engine Optimization)—— 搜索引擎优化,是专门利用搜索引擎的搜索规则来提高目前网站在有关搜索引擎内的自然排名的方法。为了让文章被搜索时排名靠前,我不得不去研究 SEO 的原理和规则。尽可能在不影响人类阅读的情况下,让搜索引擎也能够“读”懂我的文章。

当然,付出必有回报:

  • 公开发布这个行为本身,可以迅速提升写作能力;
  • 如果同时还能够得到他人的反馈,也可以帮助自己发现写作中的不足。

写作这件事情,需要花费很长很长的时间进行磨练。而我也正是因为发现自己的写作遇到了瓶颈,才决定开一个博客,以便认真地有规律地做这件事情。

学习成本

对于懂行的人,建立这样一个独立博客,也就是两小时的事情。但是,对于我这样一个什么都不懂的人,确实花费了较长的时间。一个网站由域名 + 服务器 + 网站程序 构成,我的学习路径如下:

  1. **网站程序的使用。**我分别学习了两个程序 WordPress 和 Ghost ,把它们都安装到我的本地计算机上,这个过程的实质等同于学习软件的使用,类似于学习 Photoshop 、 Office 等。最开始我使用 WordPress ,不过最终,我还是选择了 Ghost ,主要参考《WordPress vs. Ghost – Which Blogging Platform Is Right For You?》
  2. **HTML 和 CSS 基础。**学习 Photoshop 的时候,如果我们已经掌握了一点设计的基础知识,肯定是事半功倍的。同样的道理,学习网站程序的同时,如果我们学习了 HTML 和 CSS 的基础编程,也能事半功倍。这其实很简单,我在 https://www.codecademy.com/ 上花费了约 3 小时的时间。
  3. **服务器远程操作。**接下来,我们要租一个服务器用于搭建网站程序。我租的是 VPS 服务器(Virtual Private Server,虚拟专用服务器)。VPS 服务器一般会使用 Linux 系统,例如:Ubuntu,需要我们花一点时间学习服务器的远程操作,具体可参考《Linux VPS Ubuntu 系统配置指南》
  4. **服务器端部署博客。**购买域名之后,我们就可以在服务器上部署博客程序了,它比在本地计算机安装要麻烦一些,这是通常因为服务器操作系统的种类和版本的不同,导致出现各种莫名其妙的错误。如果使用使用 Ubuntu 系统,请参考《Installing Ghost on Ubuntu, Nginx and MySQL》,我根据它在 Ubuntu 14.04 上成功部署 Ghost 。
  5. **学习 SEO 基础。**完成以上四步,我们的独立博客就建立了。为了让博客文章被搜索时排名靠前,我们还需要学习 SEO 的原理和规则,具体可参考百度百科,使用技巧可参考《网页设计师须知的 SEO 技巧分析》

不过回想起来,这些学习成本都属于一次性投入,它们跟长期写作的成本比起来,是可以忽略不计的,我断断续续总共花费了大约 1~2 周的业余时间。

经济成本

相比于各大平台的免费博客,独立博客需要付出额外的经济成本,总花费大约是 410 元/年:

  • VPS 服务器 5 美元/月,折合人民币 360 元/年;
  • 域名 约 50 元/年。

当然,我们可以有更便宜的选择,我租用 VPS 服务器还有其它目的。独立博客的经济成本对于大多数人而言是可以承担的,付出也是有回报的:

  • VPS 服务器的其它功能。VPS 服务器可以还做很多事情,如:邮件服务器、云端网盘、FTP 下载站、私人 VPN,等等。
  • 真正属于自己的博客。从此不必担心广告,博客所有数据都属于自己,真正的私人定制。而且可以随时随地修改,我经常在手机端登录修改文章内容。不像微信公众号,文章发布之后如果要修改,需要先删除,再重新发布。
  • 独立域名。对他人而言,此域名从此成为我的个人名片。对自己而言,此域名成为我在互联网上发布消息的渠道。

总结

最后,我想再次将博客和跑步做个类比,大家就能明白这些成本是否值得:

  • 如果不跑步,花再多钱买跑步装备也没用;如果坚持跑步,花再多钱买跑步装备也不过分。
  • 如果不写作,花再多精力建立博客也没用;如果坚持写作,花再多精力搭建博客也不过分。

虽然独立博客是不必要的,但是考虑到成本也还能接受,折腾折腾也未尝不可。