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阅读的三个伪命题

阅读通常是有目的的。即使毫无功利性的阅读,那也是为了获得愉悦的感觉,或者打发闲暇的时光。否则,我们完全没有必要进行阅读。但是,关于阅读这件事情,人们常常拥有错误的观念,纠结于一些伪命题。

本文针对三个常见的伪命题,分享我的个人认识。

阅读的快慢

一目十行,过目成诵。

小时候,我非常羡慕读书速度快的人。总觉得这是一种天分,是聪明的表现,而我自己在此方面天赋不高。前几年曾组织过一个读书会,不少朋友抱怨自己读书慢,不能像别人那样一目十行。所以,阅读速度似乎不是我一个人的问题。

也许人们天生就倾向于走“捷径”,总希望用最少的努力获得最大的收益。当我们搜索关键词一目十行时,仍然可以获得大量这样的结果:

  • 如何练出一目十行
  • 一目十行大法——快速阅读速读
  • 阅读技巧 :8个技巧教你学会一目十行看英语

但是,阅读速度是个伪命题。因为,阅读都是有目的的,没有达到目的,再快也没用;而为了达到目的,再慢也值得。

我曾今写过《阅读的方法》,我也承认阅读确实存在一些方法和技巧。我尝试过很多阅读方法,也最终摸索出适合自己的方法。但是,评判阅读方法的标准与阅读速度没有丝毫的关系。

我的阅读速度并非一成不变。

有的书,我读得非常慢,恨不得十目一行,把每一个字都理解透。每读完一段,我都要停下来思考,写写心得,并列出行动计划。不仅如此,过一段时间之后,我还会拿出来再复习一遍,翻看以前的笔记,并加入一些新的理解。

另外一些书,我读得非常快,真正是一目十行,最快半个小时就能读完一本书。如果此时恰好有人在旁边,他就会羡慕不已,惊叹于我的阅读速度。事实上,这没什么了不起。读得快的书,通常分为两类:一类是我不感兴趣的话题,我认为没有详细阅读的必要,读读前言后记,根据目录了解全书的结构,并直接阅读感兴趣的章节。另一类是我非常熟悉的话题,也没有详细阅读的必要,因为书中超过一半的内容,我都熟悉。

阅读的多少

我们时常能看到这样的新闻:

据中国新闻出版研究院最新调查结果显示,2012 年中国 18-70 周岁国民纸质图书阅读量仅为 4.39 本,与我们成对比的则是根据所谓的联合国教科文组织公布的数据:韩国 11 本,法国 20 本,日本 40 本,犹太人 64 本。

媒体于是惊呼,中国人读书太少了!然而,阅读的多少是个伪命题,不仅没意义,而且没标准。同样阅读一本书,有的人逐字逐句,有的人随便翻翻,效果能一样吗?需要指出的是,这类新闻的数据来源也可能存在疑问。比如,我们也能看到这样的新闻:

所谓“国际上(人均读书)五六十本”的说法,严格讲没有权威信息源,不予认可。根据国际出版蓝皮书的统计,韩国大概 11 本,法国 8.4 本,日本也是 8.4 到 8.5 本左右,美国 7 本。中国人读的纸质和电子书加起来,2011 年也有 5.77 本。

我一年要读闲书 50 本左右,这没什么了不起,尤其是考虑到我经常半小时就能读完一本书。我认识每年读几本书的人,也认识每年读几百本书的人。

根据我个人的观察,决定个人成长的关键因素并不是阅读量,而是开放的学习心态。如果不能从阅读中学习知识、领悟道理、改变行动,那么读再多书也是没意义的。诚然,具有学习心态的人,更有可能多读书。但是,这话反过来就不一定能成立,读书多的人并不一定具有学习心态。

《阅读的方法》中,我认为:

输出才是阅读的关键,行动或写作,二者至少选其一。没有输出的阅读等于没成效,读书无用论常源于此。

所以,相比于阅读量,阅读的质量才是关键

以方法论的书籍为例,市面上有很多这类书,比如《如何阅读一本书》,这些书会传授做事情的方法。一般情况下,一个方法论体系会包含多个步骤。如果我们读完书,不去尝试一下,那么这书就白读了。如果我们随便尝试一下,并在第一步遇到困难,然后放弃,那么这书就白读了。如果我们费了很多时间尝试,终于证明书中的方法不适用自己,那么这书也基本白读了。只有当我们读完书,践行过,思考过,并且找到了适合自己的方法论,这书才算没有白读,这才是高质量的阅读。比如:我读了很多心理学书籍,并找到了适合自己的方法——《与拖延和平相处》

书的好坏

如果我们以人生必读为关键词搜索,会得到如下结果:

  • 【亚马逊推荐】人生必读的 100 本书
  • 人生必看的 10 本好书
  • 一生中必读的 60 部世界名著
  • 人生必读的 30 本书
  • 人生必读绝对经典书单

真的有这么多书是人生必读么?当然不是。尽管有些书单确实是经过认真筛选的,颇具有参考价值。比如:

亚马逊年度“编辑推荐”品牌的重磅活动——人生必读的 100 本书,征集了超过 80 家国内顶级出版社的推荐书目,参考了微博和微信的读者意见,并和新华网联合举办了“人生必读100本书”的票选。

但是,这些书单中的书籍,我只看书名,便有一大半提不起兴趣。书确实有好坏之分,为了节约时间和精力,我们也应该找好书来读。于是,网络上就出现了各种必读,投读者所好。

问题的关键在于,对每一个个体而言,检验好坏的标准并不会完全一样。也就是说,别人认为的好书,我们往往会觉得不好。而别人认为的坏书,我们则可能从中受益。

举个例子,A 书文笔不佳,逻辑不甚严密,但书中有一个概念,是我从未见过的,仔细琢磨发现颇有道理,激发我思考。B 书写得不错,逻辑也严密,但是因为我对这个话题太熟悉,不仅书中的内容我都懂,而且我自己甚至都能提出更深的理解。试问哪本书对我而言是好书呢?显然是 A 书,而这种书一般不会出现在推荐书单中。相反,B 书则可能是经典读物,只可惜对我已经没有太大用处了。

那么,如何找到对自己有用的 A 书呢?我选书一般通过关键词搜索,比如看到有人推荐了《华尔街日报是如何讲故事的》,我就会去亚马逊用关键词讲故事搜索,挑选出 5-10 本左右相关书籍。挑选方法是搜索每本书的作者,看他是不是著名记者或者剧作家,因为这些人是讲故事的高手。无论学习什么技能,最直接的办法就是跟高手学。尽管有些高手不善写作,写的书通常不会被人推荐,甚至得不到好评,但是他们讲的道理却往往是真知灼见。

事实上,以本为单位读书,本身就是不对的,我们必须把书拆成更小的单元来读。有的书只有一章值得读,那么我们就读一章。有的书只有一页值得读,那么我们就读一页。有的书只有一句值得读,那么我们就读一句。而评判是否值得,完全依据我自己的兴趣和标准,对别人并不一定适用。一本书只要有一个概念能让我受益,那么它就是值得一读的。

总结

阅读速度不应该一成不变。阅读量不是越多越好,阅读的质量才是关键。书的好坏没有标准,只要能从中学习,哪怕“坏书”也值得读。