折腾不止
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《人生旅程》

人生旅程:关于健康、快乐、成功与爱的启示录(第8版)》是一本关于成年人发展的书。

读这本书的原因是,我最近疑似步入了“中年危机”。

中年危机:在进入中年(35-59岁)之后,产生的生理上的不适应和心理上的不平衡。

进入中年,我们的事业正处于上升期,工作压力越来越大;同时又要抚育孩子,生活压力也越来越大。虽然,我自认为幸福感还算可以,但是我明显感觉到它在逐步下降。

比如说,我最近的状态非常不理想。自从上次参加马拉松比赛,我已经好几个月没有跑步了,体重增长了近 10 斤。去年 12 月生了一场病,直到最近才完全康复。总是感觉很疲惫,加班稍微晚一点,就会感觉有些头晕。工作效率开始降低,不仅工作提不起精神,甚至玩都不能尽兴。好几个月没有动笔写东西了,习惯被打乱。工作计划无法彻底执行,总是游走在 deadline 的边缘。冥想基本进行不下去,睡眠也非常不好。

我带着这样的状态开始读这本书。这本书得来也很偶然,有一次幼儿园组织家长学习幼儿教育,主讲人是中科院心理所的王思睿博士,她讲得生动有趣。课后我加了她的微信,然后看到她在朋友圈晒这本最新的译作,我正好困扰于自己颓废的状态,就找她买了个签名版。

我期待这本书能拯救我于水火之中,我失望了。

不是书不够好,而是我期望太高。我期待有一本书能解决我所有的问题。但是,我其实很清楚,这样的书根本不存在。或者说,解决压力的办法,我早就知道,不需要看这本书,我也知道。我只不过是不愿意付诸行动罢了。我只是想侥幸去寻找一个捷径,结果......

没有捷径!

尽管如此,我的收获仍然很大。

  • 首先,这本书非常全。从成年人的身体变化、面临的疾病和认知水平变化,到社会角色和社会关系,到职业、人格和人生意义,到压力和死亡,这本书涵盖了成年人发展的所有方面。
  • 其次,这本书非常细。关于每一项内容,本书又事无巨细,涵盖了我能想到的所有细节。因此,这本书的每一个章,单独拿出来都可以自成一本书。
  • 最后,这本书非常学术。它总结成年人发展的主要理论和研究成果,甚至介绍成年人发展研究的科学方法论。如此偏学术的科普读物是很少见的,以至于译者王思睿博士都不推荐我买。不过最终结果是,我喜欢这种严谨的作品,我并不觉得枯燥。

总而言之,这就是一本关于成年人的百科全书。我们在成年发展过程中遇到的问题,基本都可以在这本书中找到答案。

所以,我们并不需要一次性读完,只需要快速翻阅目录和每章的小结,对成年人的发展产生一个整体的理解。等到遇到问题或出现疑惑时,再找到对应的章节进行精读。

人的发展贯穿始终只有一个概念——变化。无论是内部因素,还是外部环境,都在不断的变化。某些发展过程可能是成长,某些发展过程可能是退化,某些发展过程可能保持稳定(变化幅度小)。

  • 身体状况和认知能力在衰退,若要延缓衰退,就需要加强身体锻炼和思维训练。
  • 年龄增加带来更高概率的疾病风险,若要降低风险,就要加强身体锻炼,并保持良好的饮食和作息习惯。
  • 社会角色不断转换,从单身生活到婚姻生活到为人父母。若要保持高幸福感,就必须尽快适应新的角色。社会关系和朋友圈也在不断的变化,个人也需要不断进行自我心态的调整。
  • 工作形式和内容也在不断变化,我们要永远保持学习心态,以便跟上时代的发展。
  • 就连通常认为不会发生变化的人格,也在不断变化。人格的基本因素为神经质、外向性、开放性、宜人性和尽责性。随着年龄的增长,我们会变得更随和,更有责任心,神经质和开放性下降。
  • 人生意义也在不断变化。例如:在没有孩子的时候,我只关注科学研究的意义;在有了孩子之后,我更多的关注科学教育的意义。

所有这些变化贯穿整个成年人的发展。相信我们自己是变化的,环境也是变化的,将更有利于我们适应成年期的生活。

身体、心理、工作和社会都可以给我们带来新的压力,应对压力有如下四种机制:

  • 问题导向。直接针对压力的来源,解决引起压力的问题。
  • 情绪导向。减轻与压力情境有关的负面情绪。
  • 意义导向。帮助我们给压力情境赋予意义。
  • 社会应对。向他人寻求帮助,获得指导性的客观建议,或情感上的主观支持。

重要的是,要学会多种应对技巧。假设我们某项工作完成得不理想,造成了压力。我们可以分析失败的原因,寻求解决问题的办法(问题导向);可以出门跑跑步,消除负面情绪(情绪导向);可以告诉自己失败不可避免,对个人成长非常重要(意义导向);可以给最好的朋友打电话,聊聊遇到问题(社会应对)。

压力其实也不全是负面影响,也有一些证据表明,有些人会因压力而获得成长、增加智慧和对生活产生新的感受。

成年人的生活质量很大程度上是有社会经济地位和自身健康水平决定的。若成年人婚姻幸福,经常参加体育活动社会活动,能够掌控自己的生活,那么这样的人通常也会认为自己拥有较高的生活质量。

最后,要说本书有什么不足之处,那就是它过于偏向于理论,而很少提供方法论。通俗的说,即使书中的道理我们全都明白,我们往往也不一定能够做到,如:加强身体锻炼和思维训练,保持良好的饮食和作息习惯,保持积极的学习心态,建立良好的社会关系,使用多种方式给自己减压,等等。