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《稀缺》书评

俗话说:人穷志短。

穷人似乎总是缺乏斗志,生活态度消极。常见的解释是,穷人之所以贫穷,是因为受教育程度更低,更懒惰。《稀缺》则告诉我们,物质上的稀缺会导致稀缺心态,稀缺心态会降低智商,这才是问题的根源。

与贫穷相对应的是时间的稀缺,拖延症患者的时间似乎永远不够用。而这种时间上的稀缺同样会导致稀缺心态,从而让人更加缺乏自制力,造成更严重的拖延。

《稀缺》的两位作者,赛德希尔是经济学家,艾尔德是心理学家,两人的合作属于学科交叉。他们从心理学的独特视角,去研究经济学问题——稀缺,从而让我们对这个问题有了全新的认识。

概况

《稀缺》提出了一个新颖的观点:

资源稀缺导致稀缺心态,稀缺心态让人变笨,从而造成资源的进一步稀缺,形成恶性循环。

这个观点被发表在 Science 上:Poverty Impedes Cognitive Function。它说明人穷志不穷是很难做到的,一旦我们陷入物质上的贫穷,那么贫穷心态就几乎不可避免。

对普通读者而言,这本书很罗嗦。200 多页的篇幅,就翻来覆去讲上面这一个道理。这或许与两位作者都是科学家有关,他们作出任何一个结论,都要提供大量的实验结果进行论证。作为科研论文,当然必须这样写。但是,作为科普读物,这样写就显得冗长而不生动。

《稀缺》的另外一个缺点是实用性不强,大量篇幅用于阐述稀缺心态的后果和原理,但是读者显然更关心如何摆脱稀缺心态。虽然,书中也给出了一些方法,但是这些方法普遍缺乏可操作性。当然,把稀缺作为一个心理学问题进行研究,还属于初级阶段。随着研究的深入,或许将来研究者们可以给我们提供一些更具体的行动策略。

稀缺心态的得与失

当稀缺俘获大脑时,人们的注意力会集中在紧急的事情上,并将其他事物排除在外。这种专注会让人们从稀缺中获益,获得专注红利。但是,人们在专注于某项事务的同时,就不容易想到其他重要事物,从而导致视野变窄,进而付出沉重的代价。

如果仅仅将稀缺视作压力和忧虑的结果,就会忽视其深层次的影响因素:

  • 稀缺导致认知能力下降,削弱人们的分析、判断和逻辑推理能力;
  • 稀缺导致执行控制能力下降,削弱人们抑制行为和控制冲动的能力。

稀缺心态的后果

稀缺迫使我们产生权衡式思维。所有那些没有被满足的需要俘获了我们的大脑,占据大量带宽,成了我们时时刻刻念念不忘的事情。

在稀缺状态下,我们会对当下更加关注,从而导致借用行为,比如:穷人会去借高利贷。而当我们借用时,就是给自己的将来挖下了更深的坑。今天的稀缺,将造成明天更大的稀缺。

时间稀缺陷阱如同“杂耍”,太多的“最后关头”让人们持续从一项紧要任务转移到另一项紧要任务。当我们为了解决眼下的难题而极度专注时,就无法有效的规划未来。

无能可以导致贫穷,贫穷也可以导致无能。穷人的稀缺心态,是导致他们无能的主要原因。研究表明,穷人的认知能力和执行控制力更弱,这是因为穷人的大脑装满了稀缺,于是就没有那么多心思去做长远规划。

从稀缺走向富足

经济上的稀缺:

  • 包容穷人的不当行为,而不是批评指责。
  • 让“警报”来得更早些,对于有期限的事情,可以多次提醒,而不是最后提醒。
  • 尽可能选择节省“带宽”的方法,如果方法会占据太多带宽,一般不会有成效。
  • 构建带宽,帮助穷人完成一些占“带宽”的事情。

时间上的稀缺:

  • 留有余闲,日程不要排满。
  • 余闲不能太多,否则会造成浪费。

日常生活中的稀缺:

  • 把重要事情拉入视野中,设置尽可能多的提醒。
  • 让“疏忽”等同“默许”,养成习惯,便不再占有带宽。如:养成良好的饮食、作息和锻炼习惯,等。
  • 将保持警觉变成一次性行动。如果想避免每次经过厨房拿零食,不如逛超市时不买零食。
  • 在“带宽”充裕时行动。

感想

解决稀缺心态的最有效的办法就是变得富足,让自己又有钱又有闲。而实现财富自由是必经之路,虽然钱不是万能的,但是它的确在很多情况下可以为我们换取时间。

在经济上,我们要努力提高收入来摆脱稀缺。通过提高自身的能力,提高收入,从而实现财富自由。在没有实现财务自由之前,也应当时刻提醒自己长远规划,并养成良好的储蓄习惯。

在时间上,由于每天固定 24 小时,无法提高“收入”,因此只能通过做减法的方式来给自己创造富足。明确自己的人生目标,只做最重要的事情,推掉所有不重要的事情。

对待自己和他人,应当尽可能的宽容。很多事情最终未能按时完成,并未我们不够用心,而是带宽负担过重。